우울증마음 든든한 그곳… 동대문구정신건강복지센터

우울증 Major Depression

우울증은 일명 '마음의 감기'라고 불리며 전체 성인의 10-20%가 경험할 수 있는 흔한 질환입니다. 누구나 우울할 때가 있고 일상생활에서의 실망, 가까운 친지의 죽음, 별거 등에서 우울함을 느끼는 것은 자연스러운 현상입니다. 그러나 병적인 우울증은 슬프거나 울적한 느낌이 기분상의 문제를 넘어서 신체와 생각의 여러 부분에까지 영향을 미쳐서 개인이나 사회생활에 영향을 주는 상태를 말합니다.

원인

우울증은 여러 가지 요인에 의해 유발될 수 있습니다. 생물학적·유전적 요인, 심리·사회적 요인, 만성 신체질환, 대인관계, 생활사건과 환경적 스트레스가 원인이 될 수 있습니다.

  • 생물학적 요인 중추신경계 세로토닌 또는 노르에피네프린 등의 신경전달물질의 감소, 신경호르몬의 조절이상, 수면 리듬의 이상이나 계절의 변화
  • 심리.사회적 요인 의존적 성격, 완벽주의자, 낮은 자존감, 부정적 사건(이혼, 실직, 사별)
  • 신체질환 뇌출혈, 암, 고혈압, 당뇨병, 갑상선질환 등

증상

우울증은 단순히 마음이 침울해지는 것만을 의미하지 않습니다. 우울증에는 다양한 증상들이 동반됩니다. 일반적으로 우울증에 동반되는 증상은 다음과 같습니다.

  • 계속되는 우울, 불안, 혹은 공허감, 절망적인 느낌, 염세적 사고, 죄책감, 무가치 혹은 무기력감
  • 성생활을 포함하여 한 때 즐거웠던 일이나 취미생활에서 의욕 및 흥미상실
  • 불면, 아침에 일찍 깨거나 과다한 수면
  • 힘이 없고 피로하며 몸이 처지는 기분
  • 죽음이나 자살에 대한 생각, 자살 기도
  • 초조감, 쉽게 짜증남
  • 집중력 및 기억력 저하, 의사 결정을 하는데 어려움
  • 두통, 소화기계 장애 또는 만성 통증 등 치료에 잘 반응하지 않고 계속되는 신체 증상

치료

우울증은 일시적인 우울한 기분이나 개인적인 나약함이 아니며 의지로 극복할 수 있는 상태가 아닙니다. 적절한 치료를 받지 않으면 증상은 몇 달 혹은 몇 년간 지속될 수 있지만, 적절한 치료를 받으면 우울증 환자의 70-80%의 환자는 호전될 수 있으며 증상의 지속기간도 3개월 이내로 짧아집니다.

  • 약물치료우울증 치료의 기본이 되는 치료입니다. 항우울제의 효과는 같은 약물이라도 사람에 따라 차이가 나며, 부작용 면이나 증상 호전에서 약물간의 다소의 차이를 보이므로 반드시 의사의 처방을 받아 환자 개개인에 맞는 약물을 복용하는 것이 중요합니다. 항우울제의 약효를 느끼는데 2주에서 6주 가량의 시간이 소요되며, 첫 발병인 경우 6개월에서 1년 정도 복용합니다. 만약 재발이 잦은 경우는 예방차원에서 최소 3년에서 5년 정도 복용을 권하고 있습니다.
  • 정신치료우울증이 약물치료만으로 모든 증상이 해결되는 것이 아니며, 우울증을 앓게 될 당시의 내적 갈등이나 주변 상황에서의 문제를 발견하고 해결하기 위해서는 다양한 정신치료를 받아야 합니다. 지지적 정신치료, 분석적 정신치료, 인지행동치료, 대인관계치료 등이 사용되고 있습니다.

자가관리법

  • 술, 카페인이 있는 음식을 피하고 야채, 과일을 많이 먹는다.
  • 규칙적으로 적당량의 식사를 한다.
  • 하루 30분씩 일주일에 3번 이상 운동을 한다.
  • 간단한 호흡법으로 긴장을 푼다. 하루 두세번 씩 코로 숨을 들이마시고 입으로 천천히 숨을 뱉는다. 이는 횡격막을 자극, 교감신경을 이완함으로써 스트레스해소에 도움을 준다.
  • 긍정적 태도를 가진다. 자신을 칭찬해서 자신감을 갖도록 한다.
  • 여유 있게 스케줄을 짠다.
  • 체념할 줄 알아야 한다.
  • 유머 감각으로 긴장을 해소한다.
  • 고등어, 연어 등 불포화지방산이 함유된 생선을 많이 먹는다.
  • 몸을 움직이면 마음도 움직인다. - 운동이 아니더라도 여행, 드라이브, 요리나, 청소등 자신을 즐겁게 생각하는 것을 찾아 몸을 최대한 움직이려고 노력한다.
  • 하루에 한번 햇볕을 쬔다.
  • 감정과 사고를 분리하는 연습을 한다.

예방 방법

  • 작은 일에 지나치게 얽매이지 마십시오.
  • 과거에 지나치게 집착하지 마십시오.
  • 스트레스를 받을 때는 원인을 파악하고 자신의 반응을 분석하십시오.
  • 자신감을 갖고 긍정적으로 생각하십시오.
  • 자신을 구속하고 있는 자기만의 규칙에서 벗어나십시오.
  • 다른 사람과 함께 지내고 대화를 하도록 노력하십시오.
  • 지속적으로 운동을 하십시오. 가벼운 강도를 유지하는 유산소 운동이 좋습니다.
  • 치료에 대해서 너무 조급하게 생각하지 마십시오.

가족과 친구들이 도움을 줄 수 있는 것

  • 우울증 환자를 도와주는 가장 중요한 것은 정확한 진단과 치료를 받게 하는 것입니다.
  • 환자의 입장에 서서 이야기를 잘 들어주고 감정을 깊이 이해하도록 노력하십시오.
  • 적극적으로 대화에 참여시키고 주의깊게 이야기를 경청해야 합니다.
  • 우울한 사람을 일부러 그런다거나 게으르다고 비난하지 마십시오.
  • 취미, 운동, 종교나 문화적 활동에 참여하도록 권하십시오. 단 지나친 강요나 무리한 요구는 피해야 합니다.
  • 혹시 자살에 대한 생각을 이야기하면 반드시 주치의 혹은 사례관리자에게 알려 주십시오.
  • 갑자기 태도를 바꿀 것을 기대하지 마십시오. 기분이 좋아지기 위해서는 시간이 필요합니다. 여유로운 마음을 갖고 환자를 격려하고 도와주면 분명히 좋아질 것입니다.